Kaj so vretenca?

Vertebrae so visoko specializirane kosti, ki skupaj sestavljajo hrbtenico. Hrbtenica je tako značilna anatomska lastnost, da so vse živali s hrbtenicami znane kot vretenčarji, ki se nanašajo na vretenca. Pri ljudeh 33 hkrati ločuje kosti hrbtenice, struktura pa se začne v tretjem tednu nosečnosti.

Hrbtenica služi številnim pomembnim funkcijam. Posamezni vretenci ščitijo in podpirajo hrbtenjačo, ki povezuje možgane in preostali živčni sistem. Kosti ustvarijo tudi pritrdilne točke za mišice in druge kosti, kar omogoča fleksibilno gibanje v različnih smereh. Končno hrbtenica zagotavlja kritično podporo živali, v primeru ljudi in opic pa te kosti omogočajo telesu, da hodijo pokonci.

Obstaja več različnih vrst vretenc, razvrščenih po svojem položaju. Cervikalni vretenci so zgornji del hrbtenice, pri čemer sta dva posebna vratna vretenca, atlas in os, ki povezujeta hrbtenico na lobanjo. Sledijo prsni vretenci, ki vključujejo točke pritrditve za rebra, sledi ledvena hrbtenica, ki vključuje najširše in največje kosti za podporo telesne mase. Sledijo sakralni in repni vretenci, pri ljudeh pa se kondenzirajo v strukture, znane kot križnica in repa.

Čeprav se natančna konfiguracija kosti v različnih delih hrbtenice spreminja, ima vsaka velik prostor, znan kot telo ali centrum, s številnimi postopki, ki so priloženi. Procesi segajo od zadaj centrata, ki zagotavljajo pritrdilne točke za mišice in ustvarjajo prazen prostor za hrbtenje. Posebni trki, ki jih mnogi ljudje lahko počutijo na hrbtih njihovih trni, nastane s kroglastim procesom. Vsaka od kosti je zgibna, tako da se lahko premika s kostmi okoli nje, hkrati pa zagotavlja, da hrbtenjača ostane zaščitena.

Med vsakim vretencem in njegovim partnerjem je disk gobastega materiala, ki se uporablja kot amortizer. Sčasoma se ti diski lahko obrabijo in stisnejo, povzročajo bolečine v hrbtu in omejujejo svobodo gibanja. To lahko privede tudi do stiskanja hrbtenjače v primerih, ko se poškodovani diski izlivajo in pritiskajo na hrbtenico, kar lahko povzroči resne nevrološke težave. Številne druge težave lahko vplivajo na funkcije hrbtenice, vključno z zlomi, kar je lahko zelo nevarno, če je hrbtenjača ločena ali poškodovana.